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19. December 2011 – In this note the Meijers Committee expresses its understanding for the concerns of Member States who are confronted with a large number of unsuccessful asylum applications, but it has doubts about the necessity of the proposal and observes that the proposal may place human rights at risk.

Unfortunately the Draft report and the explanatory memorandum of the Rapporteur are silent on the human rights effects of the proposal. The Meijers Committee recommends that these effects are explicitly taken into account in the debate and vote on the proposal which probably will take place in January.

The note is available here.

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París, 15 de diciembre 2010 – La supresión de la obligatoriedad de visa “Schengen” -para estancias inferiores a tres meses para los nacionales de Bosnia-Herzegovina y Albania- es un hito para los ciudadanos de ambos Estados. Esta decisión, adoptada el 8 de noviembre por el Consejo de la Unión, y aprobado por el Parlamento Europeo, será efectiva a partir del 15 de diciembre de 2010. Las asociaciones firmantes expresan, sin embargo, su profunda preocupación por las reservas formuladas por el Consejo de la Unión que prevé un seguimiento regular, por la Comisión Europea, de las reformas de las políticas migratorias, y la posibilidad de reinstaurar la obligación de visado en caso de “afluencia masiva” de nacionales de estos países.

En los últimos meses, representantes de la Comisión y del Consejo europeos han instado a las autoridades de los países de los Balcanes a reforzar el control de los flujos migratorios, y en particular los “motivos” de salida de sus conciudadanos. Esta exigencia, contraria a los principios contenidos en diversos textos internacionales, está relacionada con un aumento del número de solicitudes de asilo de ciudadanos de Serbia y Macedonia en varios países de la Unión Europea, una vez que estos países se han beneficiado de la exención de visado desde diciembre de 2009. En respuesta a la demanda, las autoridades locales se han comprometido a reforzar la vigilancia de sus fronteras y llevar a cabo controles de cara a impedir la salida de personas susceptibles de pedir asilo, o de lo contrario, esta exención podrá ser revocada.

Este nuevo endurecimiento de las políticas de inmigración de la Unión Europea recuerda que esta última ya ha condicionado el levantamiento de la obligación de visado para estos países a la firma de acuerdos comunitarios de readmisión, que entraron en vigor en enero de 2008, que forman parte de la panoplia de acuerdos que la UE impone a sus socios. Al introducir procedimientos acelerados, los acuerdos de readmisión fragilizan las garantías que normalmente deben concederse a los solicitantes de asilo como el principio de no devolución. De hecho, por este procedimiento, la persona detenida en el momento de cruzar irregularmente la frontera debe ser devuelta al país de origen en un plazo máximo de dos días.

La nueva iniciativa de la Unión Europea, que podría convertirse en un modelo para futuros acuerdos, vuelve a pedir a las autoridades de esos Estados que impidan la salida de sus nacionales que se consideran víctimas de la persecución en su propio país, violando de esta manera los principios de la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados y los de la Declaración Universal de Derechos Humanos, que establece en su artículo 13 que “toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país. ”

Al tratarse en su mayoría de personas pertenecientes a minorías étnicas, las asociaciones denuncian el doble discurso de las instituciones europeas que, por una parte, continúan criticando la discriminación que sufren, y, por otra, se niegan a concederles protección. Dado que la iniciativa de la Unión Europea está directamente relacionada con la llegada, a su territorio, de población romaní de Serbia y Macedonia, las asociaciones firmantes se preocupan por la señal dada a las autoridades de estos países y a un sector de su población, de que la población gitana no es bienvenida. Los países de los Balcanes están todavía fuertemente marcados por los efectos de la guerra y las tensiones interétnicas. Casi medio millón de personas desplazadas en la región, principalmente en Serbia, están -casi todas- desprovistas de sus derechos fundamentales.

Las asociaciones firmantes hacen por tanto un llamamiento a la Unión Europea para que garantice el respeto de los derechos de los refugiados internos y de los nacionales de estos países que deseen solicitar asilo en un Estado miembro de la UE.

Paris, 15 décembre 2010 – La levée de l’obligation de visa « Schengen » – pour des séjours d’une durée inférieure à trois mois pour les ressortissants de Bosnie-Herzégovine et d’Albanie – est une étape importante pour les citoyens de ces deux Etats. Cette décision, adoptée le 8 novembre dernier par le Conseil de l’Union, et approuvée par le Parlement européen, sera effective à partir du 15 décembre 2010. Les associations soussignées expriment toutefois leurs vives inquiétudes face aux réserves formulées par le Conseil de l’Union qui prévoit un suivi régulier, par la Commission européenne, des réformes des politiques migratoires, et la possibilité de réinstaurer l’obligation de visa en cas d’ « affluence massive » de ressortissants de ces pays.

Au cours des derniers mois, des représentants de la Commission et du Conseil européens ont exhorté les autorités publiques des pays des Balkans à renforcer le contrôle des flux migratoires, et notamment les « motifs » de départ de leurs concitoyens. Cette exigence, contraire aux principes prévus dans certains textes internationaux, est liée à une augmentation du nombre de demandes d’asile de ressortissants serbes et macédoniens dans plusieurs pays de l’Union européenne, alors que ces pays ont bénéficié de l’exemption de visa depuis décembre 2009.

Répondant à l’appel, les autorités locales ont promis de renforcer la surveillance de leurs frontières et de procéder à des contrôles ciblés visant à empêcher le départ de personnes susceptibles de demander l’asile, à défaut de quoi, cette exemption pourra être remise en cause. Ce nouveau durcissement des politiques migratoires de l’Union européenne rappelle que cette dernière a déjà conditionné la levée des visas à l’obligation pour ces pays de conclure des accords communautaires de réadmission entrés en vigueur en janvier 2008, qui font désormais partie de la panoplie des accords que l’Union impose à ses partenaires. Introduisant des procédures accélérées, les accords de réadmission fragilisent les garanties qui doivent normalement être accordées aux demandeurs d’asile comme le principe de non refoulement. En effet, par cette procédure, la personne interpellée au moment de franchir irrégulièrement la frontière doit être renvoyée vers le pays de provenance dans un délai maximum de deux jours.

La nouvelle initiative de l’Union européenne, qui pourrait devenir un modèle pour des accords futurs, revient à demander aux autorités de ces États d’empêcher le départ de leurs ressortissants qui s’estiment victimes de persécutions dans leur propre pays, violant ainsi les principes de la Convention de Genève relative au statut des réfugiés et ceux de la Déclaration universelle des droits de l’Homme qui énonce dans son article 13 que « toute personne a le droit de quitter tout pays, y compris le sien, et de revenir dans son pays ».

S’agissant pour la plupart de personnes appartenant à des minorités ethniques, les associations relèvent le double discours des institutions européennes qui d’une part, continuent de critiquer les discriminations qu’elles subissent, et d’autre part refusent de leur accorder une protection. Etant donné que l’initiative de l’Union européenne est directement liée à l’arrivée, sur son territoire, de Roms de Serbie et de Macédoine, les associations signataires s’inquiètent ainsi du signal donné aux autorités de ces pays et à une frange de leur population, que les populations Roms ne sont pas les bienvenues. Les pays des Balkans sont encore fortement marqués par les effets de la guerre et les tensions interethniques. Près d’un demi-million de personnes déplacées à l’intérieur de la région, principalement en Serbie, sont – pour la quasi-totalité – dépourvues de leurs droits élémentaires.

Les associations signataires lancent par conséquent un appel à l’Union européenne afin qu’elle veille au respect des droits de ces réfugiés internes, et des ressortissants de ces pays qui souhaitent demander l’asile dans un État membre de l’UE.

Signataires : Chachipe a.s.b.l. – Migreurop – Réseau Trans Europe Experts

Roma in Serbien und Mazedonien klagen zu Recht über unwürdige Lebensbedingungen

20. Dezember 2010 – Die Flüchtlingsräte, PRO ASYL, Chachipe und weitere Roma- und Unterstützervereine[1] begrüßen die Aufhebung der Visumspflicht für BürgerInnen Bosnien-Herzegowinas und Albaniens in den Schengen-Vertragsstaaten, die am 15. Dezember 2010 in Kraft getreten ist. Sie bildet einen wichtigen Schritt in der Annäherung dieser beiden Staaten an die Europäische Union. Umso mehr sind wir über die Vorbehalte besorgt, die der Rat der Europäischen Union anlässlich seiner Entscheidung am 8. November formuliert hat.

Als Reaktion auf einen Anstieg der Flüchtlingszahlen in mehreren Ländern der EU, die im wesentlichen auf eine Erhöhung der Asylanträge durch serbische und mazedonische Staatsangehörige zurückgeht, haben VertreterInnen der Kommission und der belgische Ratsvorsitz die Balkanstaaten in den vergangenen Monaten besucht und die Regierungen aufgefordert zu verhindern, dass die BürgerInnen dieser Staaten die Aufhebung der Visumpflicht nutzen, um im Ausland Asyl zu beantragen. Die angesprochenen Regierungen beeilten sich zu betonen, dass Roma und andere ethnische Minderheiten an den ansteigenden Flüchtlingszahlen schuld seien, und versprachen, diesen angeblichen „Missbrauch“ des Asylrechts durch zusätzliche Kontrollen abzustellen.

Wir möchten daran erinnern, dass die EU die Aufhebung der Visumpflicht bereits von der Bereitschaft zur „Rücknahme“ unerwünschter Flüchtlinge abhängig gemacht hat. Die darüber hinaus gehende Aufforderung an die Staaten, ihre BürgerInnen gegebenenfalls an der Ausreise zu hindern, ist eine Aufforderung zum Bruch internationalen Rechts. Die Vorstellung, dass BürgerInnen aufgrund ihrer ethnischen Herkunft an der Ausreise gehindert werden könnten, ist vor dem Hintergrund deutscher und europäischer Geschichte unerträglich.

Nach Dafürhalten auch der EU Kommission werden ethnische Minderheiten in Serbien und Mazedonien weiterhin diskriminiert und in der Ausübung ihrer Rechte eingeschränkt. Es ist zu befürchten, dass die Initiative der Europäischen Union den offenen und latenten Rassismus gegen Roma in diesen Ländern weiter verstärken wird, indem sie den Regierungen und der Bevölkerung dieser Staaten zu verstehen gibt, dass die Roma auch in Westeuropa nicht erwünscht und für Einschränkungen der Visumpflicht verantwortlich sind.

Angesichts der öffentlichen Diffamierung der Roma und anderer ethnischer Minderheiten aus Balkan-Staaten mit dem Begriff des „Asylmissbrauchs“ möchten wir daran erinnern, dass die jüngste Erhöhung der Anzahl von Asylanträgen durch BürgerInnen Serbiens und Mazedoniens vor allem auf die unerträgliche Lebenssituation vieler ethnischer Minderheiten und in diesem Zusammenhang vor allem auch darauf zurück zu führen ist, dass die Flüchtlingsfrage in diesen Ländern nach wie vor nicht gelöst ist. Bis heute leben circa 500 000 Menschen als Binnenflüchtlinge in der Region, zum Teil unter katastrophalen Bedingungen. Dies gilt insbesondere für die Roma aus dem Kosovo, für die elf Jahre nach dem Krieg immer noch keine Lösung gefunden wurde. Wir fordern die Europäische Union auf, zu einer dauerhaften Lösung der Flüchtlingsfrage beizutragen und die Staaten bei der Integration der Binnenflüchtlinge und Gewährleistung der Rechte der Minderheiten zu unterstützen.


[1] Förderverein Roma, Frankfurt am Main ; Roma Union Grenzland, Aachen, Romane Anglonipe, Hannover; Roma Support Project (im Netzwerk Flüchtlingshilfe und Menschenrechte e.V., Hannover), Projekt Roma Centre, Göttingen

Roma in Serbia and Macedonia rightly complain about inhuman living conditions

 20 December 2010 – The Refugee Councils, PRO ASYL, Chachipe and other Roma and support organisations[1] have welcomed the lifting of the visa obligation for citizens of Bosnia-Herzegovina and Albania in the Schengen countries. This has come into force, on 15 December 2010. This is an important step towards integration of these countries with the European Union. For these reasons, we are even more worried about the reservations that the Council of the European Union has expressed on the occasion of its decision. The Council’s decision was announced on the 8th of November 2010.

In reaction to the increase in the number of refugees in several EU member states, which goes back mainly to an increase in asylum applications filed by Serbian and Macedonian nationals, Commission representatives and representatives of the Belgian EU presidency visited the Balkan countries over the last few months and asked the governments to make sure that the citizens of these countries would not use the lifting of the visa requirement to ask for asylum abroad. The governments were swift to blame Roma and other ethnic minorities for the increase in the number of refugees and promised to put an end to the alleged “abuse” of the right to asylum by introducing further controls.

We would like to remind of the fact, that the EU has already made the lifting of the visa requirement conditional on the “readmission” by the countries of unwanted refugees. The request to the countries, to eventually keep their citizens from leaving their country is a request to break international law. The idea that citizens would eventually be hindered from leaving their country on the grounds of their ethnic background is unbearable to us against the background of German and European history.

According to the EU Commission, ethnic minorities continue to be discriminated against in Serbia and in Macedonia and are unable to a full enjoyment of their human rights. We are very much concerned that the current initiative of the European Union may reinforce the open and latent racism against Roma in these countries, as it makes the governments and population of these countries understand that Roma are also unwanted in Western Europe and that they are to be blamed for the restrictions to the visa liberalisation.

In view of the public defamation of Roma and other ethnic minorities from the Balkans, who have been accused of “abuse of the asylum system”, we would like to recall that the recent increase in the number of asylum applications of Serbian and Macedonian citizens has been caused mainly by the appalling living conditions of ethnic minorities and the fact that the refugee problem in these countries has not yet been resolved. About half a million people continue to live as so-called Internally Displaced Persons (IDPs) in the region, sometimes under terrible conditions. This is particularly the case for Kosovo Roma, for whom a durable solution has not yet been found, even when eleven years have passed since the war ended. We call upon the EU to contribute to a durable solution to the refugee problem and to support the states in their effort towards integration of IDPs and the protection of minority rights.


[1] Förderverein Roma, Frankfurt am Main ; Roma Union Grenzland, Aachen, Romane Anglonipe, Hannover; Roma Support Project (in the network Flüchtlingshilfe und Menschenrechte e.V., Hannover), Projekt Roma Centre, Göttingen

Romi u Srbiji i Makedonija imaju pravo kada se žale na neljudske uslove života

20. decembar 2010 – Izbeglički saveti, PRO ASYL, Chachipe i druge romske organizacije[1] pozdravljaju ukidanje viza za za zemlje Šengena građanima Bosne i Hercegovine i Albanije, koji je stupio na snagu 15. decembra 2010. Ovo je početni korak u približavanju tih zemalja Evropskoj uniji. Iz tih razloga, mi smo još više zabrinuti zbog rezervacija koje je Savet Evropske Unije  saopštio povodom svoje odluke, 8. decembra.

U reakciji na povećanje broja izbeglica u nekoliko zemalja članica EU, koja se odnosi uglavnom na povećanje zahteva za azil koji su podneli srpski i makedonski državljani, predstavnici Komisije i predstavnici belgijskog predsedništva Evropskom Unijom posetili su balkanske zemlje tokom poslednjih nekoliko mjeseci i tražili od vlada da osiguraju da građani ovih zemalja ne koriste ukidanje viza za zatraženje azila u inostranstvu. Vlade su hitro okrivile Rome i ostale etničke manjine za povećanje broja izbeglica i obećale da će stati na kraj navodnoj zloupotrebi prava na azil uvođenjem dalje kontrole.

Želeli bismo da podsetimo a je EU već uslovio ukidanje viza readmisijom neželjenih izbeglica. Zahtev da zemlje eventualno spreče svoje građane da napuštaju zemlju je zahtev za kršenjem međunarodnog  prava. Ideja da bi građani mogli bit sprečeni da napuste svoje zemlje radi svoje etničke pripadnosti je nepodnošljiva u okviru nemačke i evropske istorije.

Prema Evropskoj Komisiji, etničke manjine i dalje će biti diskriminisane u Srbiji i Makedoniji, i nisu u prilici da uživaju svoja puna prava. Mi smo jako zabrinuti da trenutna inicijativa Evropske Unije može da izazove otvoreni i latentni rasizam protiv Roma u tim zemljama, kako to čini da vlada i stanovništvo tih zemalja veruju da su Romi nepoželjni u zapadnoj Evropi i da su odgovorni za ograničenja liberalizacije viznog režima.

S obzirom na javno klevetanje Roma i drugih nacionalnih manjina s Balkana, koji su optuženi da, zloupotrebljavaju sistem azila,  želeli bismo da podsetimo da je nedavni porast broja zahteva za azil od strane srpskih i makedonskih građana uzrokovan uglavnom groznim uslovima života nacionalnih manjina i činjenicom da problem izbeglica u tim zemljama još uvek nije rešen. Oko pola miliona ljudi i dalje žive kao takozvana interno raseljena lica (IRL) u regiji, ponekad u strašnim uslovima. To je naročito slučaj za kosovske Rome, za koje trajno rešenje još nije pronađeno, jedanaest godina nakon završetka rata. Pozivamo EU da doprinese trajnom rešenju izbegličkog pitanja i podršci države integraciji raseljenih osoba i zaštiti manjinskih prava.


[1] Förderverein Roma, Frankfurt am Main ; Roma Union Grenzland, Aachen, Romane Anglonipe, Hannover; Roma Support Project (u mrezi Flüchtlingshilfe und Menschenrechte e.V., Hannover), Projekt Roma Centre, Göttingen

adopté par le MG-S-ROM suite à sa 27e réunion à Séville (Espagne)

Le Comité d’experts sur les Roms et les Gens du voyage (MG-S-ROM),

Rappelant son avis sur la Recommandation 1633 (2003) de l’Assemblée parlementaire du 6 avril 2004 sur les retours forcés des Roms originaires de «l’ex-République yougoslave de Macédoine», y compris du Kosovo, en Serbie-Monténégro, en provenance d’Etats membres du Conseil de l’Europe, et son avis sur la Recommandation 1708 (2005) sur l’Assemblée parlementaire sur la situation actuelle au Kosovo, ainsi que la réponse du Coordinateur du Conseil de l’Europe pour les activités concernant les Roms à cette même recommandation de l’APCE, qui datent tous deux de juillet 2005 ;

Gardant à l’esprit la position prise en juin 2006 par le HCR sur les besoins persistants des individus au Kosovo en matière de protection internationale, selon laquelle « les Roms et les Serbes ont besoin de la protection internationale et leur retour au Kosovo ne saurait être que volontaire » ;

Gardant à l’esprit l’appel que le Commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe a fait aux gouvernements en Europe afin d’éviter les retours forcés au Kosovo et d’accorder aux personnes originaires du Kosovo, au minimum, l’autorisation de résider dans le pays jusqu’à ce que les conditions au Kosovo leur permettent d’y retourner en toute sécurité, ainsi que la déclaration du Commissaire suivant sa visite au Kosovo en mars 2009 : « Ces expulsions doivent encore être évitées et, dans la situation actuelle, je ne pense pas qu’il faille exercer de pressions sur les autorités locales pour qu’elles acceptent ces retours forcés » ;

Considérant les accords de réadmission signés entre l’Union européenne et plusieurs gouvernements des Balkans et prenant note également de l’appel lancé en octobre 2007 par le Forum européen des Roms et des Gens du voyage, d’un moratoire d’au moins deux ans sur la mise en œuvre des parties des accords de réadmission concernant le retour ;

Rappelant les conclusions de la Conférence régionale sur les solutions durables pour les réfugiés roms, les personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays et les personnes rapatriées dans les Balkans, organisée par le Conseil de l’Europe, en particulier son Assemblée parlementaire, et les autorités serbes, au Parlement de Serbie (Belgrade) les 29 et 30 octobre 2007, qui disent notamment que « Pour que les solutions soient durables, le retour de tous les réfugiés et personnes déplacées, y compris les Roms réfugiés et déplacés à l’intérieur de leur pays, devrait être volontaire et réalisé dans la sécurité et la dignité, sans crainte de harcèlement, de discrimination, de détentions arbitraires et de menaces physiques et matérielles» ;

Gardant à l’esprit les conclusions des Tables rondes internationales sur les enjeux et les perspectives d’intégration durable des Roms, Ashkali et Egyptiens du Kosovo dans les pays d’accueil et au Kosovo même, organisées à Vienne en octobre 2008 et à Pristina en février 2009 par le Projet sur les relations ethniques (PER) avec le soutien du Bureau pour les institutions démocratiques et les droits de l’homme de l’OSCE, qui énoncent entre autres que « les politiques de retour forcé appliquées par les pays d’accueil sont inefficaces et inapplicables dans la mesure où de nombreux rapatriés de force quittent le pays très vite après leur retour » ;

Considérant le fait que de nombreux Roms du Kosovo ont passé déjà plus de dix ans dans les pays d’accueil où ils ont commencé une nouvelle vie, et que leurs enfants sont scolarisés dans les écoles de ces pays et peuvent avoir perdu tout lien avec la langue de la région d’origine de leurs parents et prenant note des bonnes pratiques de certains Etats membres, tels que l’Allemagne et la Suisse, qui délivrent des titres de séjour dans certaines circonstances au cas par cas et sur la base des lois nationales portant sur l’asile et la migration de chaque pays d’accueil;

Gardant à l’esprit que les rapatriés peuvent être considérés comme des « étrangers » et donc soumis à la discrimination ;

Considérant le fait que certains Roms d’Europe du sud-est ont, de facto, un statut d’apatride pouvant les empêcher de jouir des mêmes droits que les autres citoyens dans leur pays d’origine s’ils n’acquièrent pas la nationalité de cet Etat;

Gardant à l’esprit l’obligation des autorités pertinentes selon la Résolution 1244 du Conseil de Sécurité des Nations Unies de mettre en application les principes du pluralisme et du respect des droits de l’homme et des libertés ainsi que la prééminence du droit et leur responsabilité de promouvoir et faciliter un retour sûr et digne des réfugiés et des personnes déplacées à l’intérieur de leur pays ;

Gardant à l’esprit le document de l’UNMIK sur la “politique de réadmission” daté du 1er janvier 2008 en tant que procédure uniforme pour la mise à exécution des retours forcés vers le Kosovo qui s’appuie sur l’origine du Kosovo et non pas l’ethnicité;

Considérant la DECISION N. 575/2007/CE DU PARLEMENT EUROPEEN ET DU CONSEIL portant création du Fonds européen pour les réfugiés pour la période 2008- 2013 dans le cadre du programme général « Solidarité et gestion des flux migratoires» ;

Rappelant que, dans le cadre du processus de réadmission, tous les programmes d’intégration pertinents devraient être financés;

Tout en reconnaissant qu’il y a eu certaines améliorations au Kosovo et en Europe du sud-est en ce qui concerne les communautés roms, le MG-S-ROM est d’avis que :

– suivant les droits fondamentaux de chaque personne et suivant l’avis concordant, entre autres dans les Etats membres de l’UE, qu’un Kosovo multi-ethnique doit être préservé, les réfugiés et les personnes déplacées à l’intérieur de leur pays, y compris les Roms, originaires de Kosovo doivent avoir la vraie possibilité d’y retourner ;

– étant donné la situation encore fragile au Kosovo, toute demande d’asile des Roms du Kosovo doit être soigneusement examinée au cas par cas par les autorités nationales conformément au droit national et international. Tous les demandeurs d’asile doivent avoir accès à une procédure d’asile équitable et efficace, et notamment au droit de faire appel pour les demandeurs dont la demande d’asile a été rejetée ;

– les Etats membres ne doivent pas créer une situation de déplacement secondaire en envoyant les Roms du Kosovo dans d’autres régions d’Europe du sud-est, surtout compte tenu des ressources limitées actuellement disponibles pour une bonne intégration des nouveaux rapatriés. Les nouveaux retours dans cette région pourraient saper les efforts déployés actuellement par les autorités pour intégrer les populations roms locales et les demandeurs d’asile et réfugiés roms du Kosovo déjà présents sur leur territoire ;

– les gouvernements d’Europe du sud-est devraient accélérer le processus de mise en œuvre des programmes, stratégies et plans d’action visant à mieux intégrer leurs communautés roms, et notamment les réfugiés, rapatriés ou personnes déplacées. Ils devraient allouer des ressources budgétaires à la mise en place de cadres institutionnels et de mécanismes adéquats pour faire face aux problèmes des réfugiés, personnes déplacées et rapatriés roms, ainsi que renforcer les capacités administratives et institutionnelles au niveau national et local ;

– le processus de retour des personnes sur la base des accords de réadmission devrait être mené avec transparence, notamment en informant ces personnes sur les conditions du retour, conformément aux normes internationales en matière de droits de l’homme ;

– les autorités des Etats membres et les organisations participant au retour des Roms au Kosovo devraient prendre toutes les mesures nécessaires pour veiller à ce que les retours soient menés essentiellement sur base volontaire, sans heurt, progressivement et dans la dignité, en coopération avec les autorités pertinentes selon la Résolution 1244 du Conseil de Sécurité des Nations Unies.

Source: Conseil de l’Europe: Comité des Ministres : Documents CM : CM(2009)99 8 juin 20091

As of March 2008 there were 1,840 refugees/asylum seekers in the country, of whom the vast majority are Roma and Ashkali refugees from Kosovo who entered the country as of 1999. Only 28 have received recognised refugee status so far and none during the reporting period. Most applicants have been granted humanitarian protection for up to 12 months. The government needs to ensure that the ending of temporary protection status is based on independent, impartial evaluation of the human rights situation in Kosovo. Concerns persist regarding the independence of the government commission that hears appeals against first instance decisions on refugee status. The Administrative Court replaced the Supreme Court as the last instance for asylum cases. It has not yet issued any decision on an asylum case.

European Commission: The Former Yugoslav Republic of Macedonia 2008 Progress Report

Romano Them’s comments.

Asylum procedures in Bosnia and Herzegovina are largely in line with international standards. The number of asylum applications has increased substantially compared with 2006, mainly as a consequence of refugees from Kosovo losing their temporary admission status in September 2007.

A new Law on movement and stay of aliens and asylum entered into force in May 2008. The necessary implementing legislation remains to be adopted. The roles and tasks of the Ministry of Security and the Ministry for Human Rights and Refugees, both of which are responsible for dealing with asylum-seekers and refugees, have been clarified. As regards improving the capacity to manage evidence of persons with recognised refugee status or other forms of international protection, greater efforts are needed to develop software requirement specifications for a database which will be part of the migration management project. The Ministry for Human Rights and Refugees is to be connected to the migration information system. The use of the asylum module of the migration information system needs to be enhanced. The capacity of the Ministry will need to be upgraded in order to implement the new legal framework adequately.

Bosnia and Herzegovina still lacks an appropriate permanent asylum reception centre. However, a temporary centre was opened in May 2008. The design for a new permanent centre has been completed and the construction project is in its final stage. The centre is expected to become fully operational in 2011. However, Bosnia and Herzegovina has not yet assumed full responsibility for managing and financing the existing asylum centres.

Overall, some progress has been made in the field of asylum.

Out of the approximately 3 000 refugees originating from Kosovo whose temporary admission status was withdrawn in September 2007, 870 persons submitted an asylum request. The Foreigners Affairs Service of Bosnia and Herzegovina has taken measures to finalise the status of those still residing on the territory of Bosnia and Herzegovina.

European Commission: Bosnia and Herzegovina 2008 Progress Report

In March 2008 there were more than 16,000 internally displaced persons (IDPs) from Kosovo and around 8,500 displaced persons (under the government Decree on the care of displaced persons from 1992) from Croatia and from Bosnia and Herzegovina in Montenegro.

Some 300 IDPs have already returned to Kosovo. The question of how to deal with IDPs who do not want to leave the country remains unsolved. Construction of accommodation facilities for displaced Roma from Kosovo was initiated in early June 2008, but further financial support will be needed for the planned construction of ten buildings. Access to identity documents and permanent status, education and social services for many of them remains problematic, as do the prospects for their integration or return. Montenegro has received 15 asylum applications since its independence and granted refugee status in one case.

A Law on ID cards was adopted in November 2007. The government adopted a Regulation on the content of and manner of keeping records in the field of asylum. Laws on citizenship and registers of temporary and permanent residence were adopted in February 2008. A Law on employment and work of foreigners was adopted in March 2008.

Approximately 2,000 IDPs and displaced persons had made claims for resident status by the end of 2007. IDPs and displaced persons do not enjoy the economic and social rights of citizenship and their socio-economic situation remains a cause for serious concern. IDPs, mainly Roma, Ashkali and Egyptians originating from Kosovo, often lack ID documents or birth certificates and risk statelessness. Montenegro has yet to ratify the Council of Europe Convention on the avoidance of statelessness in relation to State succession.

European Partnership priorities to repeal all discriminatory provisions in key fields affecting refugees and displaced persons and to provide conditions for integration of those who choose to remain in Montenegro have not yet been fulfilled.

The specific needs of Roma refugees from Kosovo have yet to be addressed.

Overall, there has been progress on strengthening the framework for minority protection. However, implementation is still lagging behind in some fields, in particular regarding the Roma, Ashkali and Egyptian population. The conditions of IDPs and displaced persons remain a cause for serious concern.

European Commission: Montenegro 2008 Progress Report

The number of refugees from Croatia and Bosnia and Herzegovina has decreased in recent years, mainly due to naturalisation. According to the UNHCR, there are around 97 000 refugees and 206 000 internally displaced persons (IDPs) in Serbia. The number of centres has been reduced. However, some 2 100 refugees and 5 500 IDPs are still accommodated in 60 centres and 99 specialised institutions. The conditions in those centres are very poor. The amendments to the Law on refugees and a national strategy on refugees and IDPs have not yet been adopted. IDP groups, in particular the Roma, continue to face serious difficulties obtaining identification papers and thus access to basic social services, including health care.

In January 2008, the Re-admission Agreement between Serbia and the EU entered into force. The agency for human and minority rights published a handbook for returnees. However, the national strategy on returnees and re-integration has not yet been adopted.

European Commission: Serbia 2008 Progress Report

Strasbourg, 8.10.2008 – “Montenegro has taken many positive steps in recent years to upgrade its legislation, but implementation remains weak and standards do not yet find their way into the courtrooms in a consistent way”, the Council of Europe’s Commissioner for Human Rights, Thomas Hammarberg, concludes in a report published today. The report reflects the findings from his official visit to the country from 2 to 6 June 2008.

Assessing the country’s human rights situation, the Commissioner proposes a set of practical recommendations for improvements in relation to the judiciary, police behaviour, media freedom, the treatment of refugees, the integration of the Roma minority, children’s rights and the rights of persons with disabilities.

“Corruption and lack of effective investigations and prosecutions for certain types of crimes, including war crimes, are impediments to any effective implementation of human rights standards” the Commissioner says. “It is therefore important to improve the functioning of the judiciary and to make it more effective and efficient.”

Commissioner Hammarberg recommends establishing an independent mechanism capable of conducting impartial and effective investigations of cases of police ill-treatment. Moreover, he stresses the need to enhance the legal and medical guarantees for every detainee and improve the conditions of prisoners, including their right to family life.

Minority protection needs to be stepped up by reviewing the current legal framework and increasing minority representation in the public sector. In particular, the Commissioner urges the authorities to improve the living conditions and access to rights of the Roma population.

The status of refugees in the country must be regularised, accompanied by concrete integration opportunities.

Pointing to practical measures to ensure better respect for the rights of persons with disabilities, the Commissioner stresses the importance of developing a comprehensive social policy that also addresses the stigma surrounding these persons and their families. “The authorities should intensify de-institutionalisation efforts by developing community- and alternative-care solutions. The establishment of an independent body to conduct frequent and comprehensive inspections of healthcare facilities would also be an important measure.”

“While the media are free in general, subtle pressures and several unsolved incidents have resulted in self-censorship and uncertainty among the profession”, the Commissioner says, calling for better respect of media freedom. He recommends the authorities decriminalise defamation and ensure a fully independent media self-regulatory system.

On child rights, Commissioner Hammarberg recommends strengthening the existing Ombudsman structure, reactivating the Council for Child Rights and increasing the education offered in rural areas, all measures to make child protection more effective. He reiterates the need to respect children’s rights also when they are in conflict with the justice system. “Detaining children should only be a last resort and always for the shortest appropriate period of time as well as geared to their development needs.”

The report further emphasises the need to improve women’s protection and increase their participation in decision-making processes, to increase support to trafficking victims and better respect for the constitutional rights of lesbian, gay, bisexual and transgender people.

Link to the report and the Government’s comments

Extracts (Refugees and IDPs)

During the armed conflicts in the region, Montenegro has proven to be a generous host for many refugees and displaced persons. However, more than a decade later, many of them still do not have their status in the country regularised. Some, like the Roma refugees from Kosovo, are in double jeopardy as they lack both status and documentation. This issue needs to be addressed urgently.

The Commissioner paid an on-site visit to the Konik area on the outskirts of Podgorica, where ca. 2,200 Roma are living in appalling conditions in two camps. The two camps Konik 1 and 2 mainly host Roma who fled from the war in Kosovo. Roma in the Konik shanty town outside of these camps comprise both displaced and domicile Roma. Roma residing within and surrounding the Konik official camps often lack access to water, electricity, heating and adequate sanitation facilities.

The majority of Roma either do not hold official Montenegrin civil registration ID documents or are in an unregularised position owing to their status of “internally displaced” from Kosovo. Such persons may find themselves forced into informal or seasonal forms of employment, which fall outside the protection of the relevant labour standards and employment laws. Lack of formal education is cited as an important obstacle in their integration into the regular work force. In addition, disincentives exist for employing “displaced” Roma from Kosovo and all non-residents in unregularised position16: special work permits are required and additional fees are imposed on the employers.

Legal assistance is provided in the Konik camps (I and II), to assist the Roma in obtaining civic documentation and help them with issues regarding their legal status in Montenegro The Ministry of Minorities and Human Rights, the Bureau for the Care of Refugees together with UNHCR and NGOs are trying to address this issue with the neighbouring states.

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Montenegro hosts 8,529 refugees from Croatia and Bosnia and 16,195 from Kosovo. Persons from Kosovo are still officially accounted for as “displaced persons” despite Montenegro’s declaration of independence in June 200617. A major problem stems from their state-defined status of being “displaced persons”. These persons are not granted the rights of refugees as enshrined in the 1951 Geneva Convention and its protocols, but instead are categorised as “displaced” under the “1992 Government decree on Care of Displaced Persons”. Owing to this status, they face obstacles to accessing employment, social welfare, health insurance and property rights. The Government has not yet opened sufficient concrete avenues for the legal integration of such displaced persons from Kosovo, Croatia and Bosnia, and the Law on Asylum, the Law on Montenegrin Citizenship and the draft Law on Foreigners do not fully and effectively address this issue.

With financial and technical support from UNHCR, the Ministry of Internal Affairs and Public Administration manages a database of Croatian and Bosnian “displaced” persons and issues temporary displaced status cards, while the Bureau for Care and Refugees manages the database of Kosovo IDPs (i.e. refugees) and has the competence to issue special IDP cards. Although the Government adopted the “2005 – 2008 National Strategy for Resolving the Problems Faced by Displaced persons, the overall situation of these persons appears not to have changed significantly in that period.

118. The Government believes that the Law on Montenegrin Citizenship and the Law on Asylum and the draft Law on Foreigners18 ensure all persons on their territory with sufficient legal protection. The Commissioner notes a number of shortcomings with the said laws. The law on Montenegrin Citizenship retains strict naturalisation criteria including access to guaranteed income, and a fixed abode. This strictness in the law is limiting the possibility for effective integration of the displaced (refugee) populations19: for a vast majority of so-called “displaced persons” the regular naturalization criteria of the Law on Citizenship would apply, but the strict requirements represent a serious challenge for many as they remain without right to ownership and full right to work. The draft Law on Foreigners appears to be satisfactory neither in terms of the legal status of so-called “displaced persons” not considered residents nor in terms of the restricted access to social services to citizens only – thus excluding non-citizens. The Commissioner reemphasises the principle that the said laws should ensure the human rights protection of all persons belonging to minorities on the Montenegrin territory, irrespective of their status.

119. The Commissioner welcomes the indication from the Office for Asylum within the Ministry of Interior Affairs and Local Administration that the status of individuals will be re-examined in accordance with Article 75 of the Law on Asylum, and subsequently refugee status granted as appropriate according to the law. For those persons who do not obtain refugee status, it would be possible to have foreigner status with a granted stay. The Commissioner emphasises the importance to regularise without delay the status of these persons to pave the way for their effective integration into society.

i. Displaced Roma, Ashkali, Egyptians (RAE) – Access to civil registration and personal documents

120. The “displaced” (refugee) Roma, Ashkali and Egyptian populations form the most marginalised, destitute and vulnerable segment of the displaced populations from the former Yugoslav republics. Approximately 24% of persons who fled from Kosovo are Roma, Ashkali or Egyptian. Many of them are either de facto stateless, or at risk of being so, resulting from a protracted combination of various problems: the absence of any means to prove their citizenship; the administrative chaos created by the conflict in Kosovo; arbitrary or discriminatory practices by civil servants; and the lack of awareness and understanding of the means and importance of registering and documenting themselves and their children. An additional problem is their inability to exercise their original citizenships and the lack of a mechanism and procedure to obtain Montenegrin citizenship. Some encounter severe difficulties in obtaining birth certificates from their places of origin in Serbia or Kosovo. Their problems are compounded by the lack of recognition of official documents between Serbia and UNMIK, in addition to their short validity time and hefty fees.

121. The Commissioner deeply regrets that at the time of visit there were no Government-sponsored projects to address the lack of documentation among the RAE population in Montenegro.

122. Without citizenship and ID documents many RAE refugees experience severe problems in registering their new born children. These children then run the risk of being stateless or de facto stateless – thus perpetuating the problem. The Commissioner recommends the Government take a more proactive role in promoting civil registration to ensure documentation for all persons born on its territory and ensure active, open and transparent access to competent bodies in this regard.

123. The Commissioner stresses the importance and urgency for the Government to solve the issue of status for IDPs and refugees and facilitate the issuance of identification documents. Appropriate measures need to be considered for those whose documents are not currently available or do not exist. The Ombudsman should also consider continuous monitoring of the situation of these most vulnerable groups.

Recommendations

Roma

36. Tackle the human rights situation of the Roma in a comprehensive way and fully implement the Government’s 2007 Strategy for the Improvement of the Position of Roma Population.

 37. Resolve the precarious living conditions of Roma in informal settlements particularly in the Konik area, in close cooperation with international partners.

38. Support and facilitate birth and citizenship registration of both domicile and displaced Roma from Kosovo, in order to minimise the risk of statelessness.

Refugees and Internally Displaced Persons (IDPs)

39. Open concrete possibilities for the local integration of “displaced persons” from Croatia and Bosnia-Herzegovina opting to remain in Montenegro, and grant them a proper legal status which will facilitate their integration in Montenegrin society.

40. Regularize the status of the “internally displaced persons” from Kosovo residing on Montenegrin territory through: (1) citizenship, (2) long term residence with all of the rights of citizens other than voting rights, or (3) prima facie refugee status.

41. Promulgate the necessary regulations and operating instructions necessary for full implementation of the Law on Asylum.

 Comments by the Montenegrin government

 IX. Refugees and Internally Displaced Persons (IDPs)

PARAGRAPHS 116, 117, 118

Montenegrin Law on Citizenship is fully in line with the new Constitution of Montenegro (it was enacted after the adoption of Constitution), and also with the relevant European and international instruments related to citizenship. Law on Asylum, prepared in cooperation with the experts from UNHCR and Council of Europe, is in line with relevant European and international instruments on asylum, and in accordance with that, it grants the rights to the people who are looking for or already have asylum in Montenegro. Proposal of the Law on Foreigners, which is expected to be adopted soon, is fully in line with relevant instruments for entering and staying of foreigners in Montenegro.

Montenegrin Law on Citizenship allows refugees who have certain period of continuous residence in Montenegro to get Montenegrin citizenship, but permanent residence permit is not the prerequisite that for obtaining Montenegrin citizenship.

PARAGRAPH 119

All refugees (from Bosnia and Hercegovina and Croatia) have adequate documents by which they prove their status and rights. It was determined, without any doubt, that majority of refugees from Bosnia and Hercegovina and Croatia are not people without citizenship, as they have citizenship of those countries, and even their documents (passports and personal IDs).

In this relation, Office for Asylum of the Ministry of Internal Affairs and Public Administration will re-examine the current status of these people in accordance with Article 75 of the Law on Asylum. For those that need protection according to the conditions from this Law, it will give them refugee status and all the subsequent rights, including the right to obtain identification document and travel papers. For persons that do not obtain the refugee status, it would be possible to have foreigner status with a granted stay.

The full report together with the comments of the Montenegrin authorities are available here.

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